海底采矿:可能会出现什么问题?

Original 金慧恒 HOT全球矿业资讯 2020-01-10

谁是浩特?请参考下图




作者:Kurt Cobb,最初由Resource Insights出版

翻译:金慧恒


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最近一篇关于大西洋海底采矿的文章唤起了一段详细的童年记忆。我五年级的时候,我们班为家长们举办了一个小型的科学展览和表演艺术节目。我的项目集中在开采海洋的前景上。我画了一幅向壁画一样巨大的彩色插图,画的是一艘潜艇,它就停在海床的正上方,用大水管吸走矿物。


这艘潜艇有一条宽管道,连接它到水面,一艘轮船接收到由软管收集的矿石结核。在我的演讲时,教室里一片漆黑,当我在一间模拟黑暗和不祥深海的房间里经历采矿作业的不同阶段时,我的壁画被一位同学打开和关闭的用三盏灯照亮。

许多年后,我作为一名五年级学生对海洋采矿的粗略研究,大致准确地描绘了未来十年初期海洋将发生的事情。世界各国最早可能在明年通过联合国主持缔结一项海底采矿条约。一旦结束,预计将开始大规模开采海底。







一种已经在个别国家控制的沿海水域使用的方法是,用巨大的真空吸出躺在海床上的矿石结核,并过滤掉随之而来的沉积物。一旦条约获得批准,这种方法将迅速转移到深海,导致巨大、稠密的粒子云悬浮在水下,距离水下采矿点可能有数百英里。科学家们担心真空和热柱会破坏我们所知甚少的整个生态系统。

我想起了19世纪末加利福尼亚州为从山上回收黄金而采用的水力采矿法。如今这些山里看起来像是自然侵蚀的地方,往往是用高压水冲洗山腰,以挖掘隐藏在土壤中的金粒的结果。

地质学家估计,这种类型的采矿活动将130亿立方码的内华达山脉(Sierra Nevada)推下山,注入加利福尼亚的河流。河底填满、升起并将其残骸倾倒在邻近的土地上,采矿产生的碎屑覆盖着数千英亩的农田。当水到达旧金山金门大桥下的海洋时,仍然是棕色的淤泥。

深海采矿可能不会影响海岸线,因为采矿将发生在离陆地太远的地方。但其影响可能是深远的。结果是:

陆地上产生的二氧化碳中有三分之一被水下生物吸收,包括2018在CZZ中发现的一种物种。[位于夏威夷和墨西哥之间的克利珀顿区,是170万平方英里的原始水下开采地,也在与生命合作。]研究人员发现,细菌不知道它是如何从环境中去除碳的,但他们的研究结果显示,每年被海洋隔离的生物量可能高达10%。

我在前一篇文章中曾问过:“我们确信,没有了哪些物种,我们就能生存?“这个小细菌可能就是其中之一。但是,事实证明,有无数的物种我们一无所知,因为没有人拥有深入海洋的资源或设备来对那里的生物进行彻底的分类。即便如此,我们仍然站在消灭其中许多生命的边缘,甚至不知道我们是否需要他们来生存。



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具有讽刺意味的是,所有这些都将为所谓的“绿色经济”服务。在海洋海床上发现的矿物铜、钴和锰对于从化石燃料转向电力作为世界运输船队的燃料至关重要。我们最终会毁灭海洋生物吸收更多的二氧化碳,而不是通过电气化运输而节省吗?在我们的无知中,我们看不到我们的解决方案会导致更多的问题,其中一些问题只会加重我们的痛苦。海底采矿产生的热柱在某些情况下会含有从海底释放出来的汞和铅,它们会毒害周围的海洋和生活在那里的大大小小的生物。


当我做五年级的报告时,我并没有考虑后果,只考虑财富。我把从一位对我的项目感兴趣的高中化学老师那里获得的金属样品分发出去。采矿作业可能以多金属块的形式捕获的锰、铜和铁金属-小而不规则的球状物在家长和学生中流通。

我当时想,总有一天会有人在开采这些矿物时发财。总有一天会到来的。


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